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HISTORIA

Inmigración italiana en Montevideo

Inmigración - Pintura Inmigrantes En El Puerto De Montevideo

En esta nota te queremos contar más acerca de la inmigración italiana en nuestro país que ha contribuido a formar esa identidad variada que tenemos todos los uruguayos. Hoy en día son muchos los compatriotas que descienden de habitantes de la península itálica, por esto es importante recordar el sacrificio que hicieron y los aportes que brindaron a nuestra sociedad.

El comienzo de la inmigración

Uruguay no era aún un estado independiente cuando comenzaron a llegar los primeros europeos a nuestras tierras, conquistados por el encanto de una tierra casi virgen. Los que llegaban eran de la entonces República de Génova, principalmente marinos de barcos transoceánicos, que se asentaban de forma esporádica. El número de inmigrantes de la que sería posteriormente Italia comenzó a aumentar pasados los años 1820 y 1830, años en los cuales se produjeron revoluciones en aquel territorio. Por esa razón vinieron piamonteses, del Reino De las Dos Sicilias, y de los Estados Pontificios. Además se vio favorecida la inmigración por la eliminación de trabas a la migración.

Inmigración italiana en Montevideo - Foto De Diario Antiguo Inmigrantes En Isla De Flores
Foto de diario antiguo de Isla de Flores, donde se cumplia la cuarentena

Aumento de la inmigración italiana en Montevideo

Los puertos de partida principales eran Génova, Livorno, Palermo y Nápoles. Por aquel entonces el medio de transporte intercontinental era el barco a vapor. Dicho viaje insumía treinta días o cincuenta días si era una embarcación a vela. La cantidad de migrantes fue aumentando año a año de forma creciente. Sin embargo, no fue hasta 1868 cuando llegaron más de 8000 personas de la Italia ya unificada. Se dio lo que sería una constante años después, que en su mayoría serían genoveses y napolitanos. En Génova entre 1860 y 1870, funcionaron cerca de 130 compañías navieras destinadas al transporte de personas hacia el Río de la Plata. Para proteger a la población residente de Montevideo, los migrantes debían pasar una cuarentena en la Isla de Flores. Esa imposición estuvo vigente desde 1869 hasta 1935.

Inmigración italiana en Montevideo - Afiches Publicitario Navegacion A America Del Sur
Antiguos afiches publicitarios de promoción a la navegación

Siglo XX: Una nueva tierra, una nueva esperanza

Durante los primeros años del Siglo XX se produjo la llegada de unos 15.000 italianos, cifras relativamente bajas en comparación con décadas previas, pero en ya en 1908 los italianos eran el grupo extranjero más numeroso de Montevideo con 63.357 habitantes. Sin embargo, el ingreso de nuevos inmigrantes continuaría siendo escaso debido a factores como las mejores condiciones de vida en Italia y las oportunidades más convenientes que ofrecía Argentina.

Inmigración italiana en Montevideo - Inmigrantes Italianos En El Puerto
Inmigrantes italianos en el puerto. PhotoCredit: Obsur

Cambios en el panorama mundial

En Europa estalló la Primera Guerra Mundial, lo que provocó que se frenara la corriente migratoria, inclusive siendo Uruguay el país con más cantidad de residentes italianos en el exterior enlistados en relación a la cantidad de habitantes. La interrupción del flujo migratorio no duraría mucho. La Segunda Guerra Mundial trajo aparejado un nuevo éxodo de personas por el mundo. El mismo fue propiciado por la excesiva cantidad de población rural, la falta de empleo y penurias provocadas por este hecho y las calamidades que provocó un nuevo conflicto bélico.

Inmigración italiana en Montevideo - Buque Ss Conte Grande
Buque SS Conte Grande. PhotoCredit: Thom Conte

La última ola

Entre 1930 y 1950 se daría la conocida como migración tardía y sería la ultima migración a gran escala hacia Uruguay. La mayoría provenía de Sicilia y Calabria. Eran personas que escapaban de los campos y la pobreza, con oficios rudimentarios y poca formación académica, pero deseosos de contribuir a engrandecer al país que los acogió. De ellos hemos heredado apellidos y costumbres, la pasión por el vino, las huertas en casa y un sentimiento de melancolía que dicen desde afuera que nos caracteriza. Será, en parte, el sentimiento que acompaña al que dejó un poco de su vida en otro lugar.

Inmigración italiana en Montevideo ultima modifica: 2020-09-29T09:52:37-03:00 da Luis Calasso
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