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GASTRONOMÍA

Fainá: la típica torta salada de harina de garbanzos

Faina - Bandeja Con Faina

El fainá es una típica preparación de harina de garbanzos, sal, aceite y agua. Es muy común verla presente en lo menús de bares y pizzerías en Montevideo. Incluso hay quienes piden la variante “a caballo”, que no es más que una porción de pizza, cortada en cuadro, con otra porción de fainá encima. A pesar de que esta receta se volvió muy popular en nuestro país, surgió, como muchas de nuestras costumbres culinarias, en Italia.

Los orígenes

Nuestra palabra para referirnos a esta preparación fue tomada del dialecto “spezzino” (ciudad “La Spezia”), ya que fue importada por los migrantes que llegaron al Río de la Plata procedentes de aquellas latitudes. En italiano, es llamada simplemente farinata. En dialecto genovés se llama fainâ de çeixi. Como la mayoría de nuestras historias del mundo occidental, los antecedentes provienen de Grecia y antiguas culturas latinas. La receta surge probablemente de un puré de garbanzos mezclado con leche.
El garbanzo también era conocido en el mundo árabe, y es sabido que fueron las Repúblicas Marítimas de Génova y Pisa las responsables de la importación de la legumbre a la península itálica, en la Edad Media, lo que daría lugar a la elaboración de la versión actual del fainá.

Historias sobre el fainá

Fainá - Pintura Batalla De Meloria
Antigua pintura que representa la “Batalla de Meloria”

Cuenta la leyenda que el plato nació en 1284, cuando Génova derrotó a Pisa en la “Batalla de Meloria”. Las galeras genovesas estaban cargadas con la tripulación: remeros que se encontraron cautivos de una tormenta que tenía lugar allí. En el ajetreo, se derramaron barriles de aceite y sacos de garbanzos, empapándose con agua salada. Como los suministros eran escasos, todo se recuperó, y se entregaron cuencos con puré de garbanzos, mezclados con el aceite, a la tripulación. Algunos marinos rechazaron el puré, debido a que tenía una consistencia desagradable.
Al día siguiente se formó una especie de panqueque, al secarse por el efecto del sol. Motivados por el hambre, los marineros se comieron la mezcla y descubrieron que era buena. Al arribar a tierra firme, los navegantes decidieron mejorar el improvisado platillo. Lo cocinaron al horno, y haciendo referencia a la victoria en la batalla, lo llamaron “El oro de Pisa”.

Difusión del platillo

Fainá - Variante Con Cebolla
Variante de la Fainá con trozos de cebolla

Con el correr del tiempo el platillo se difundió, siendo también típico de la costa Toscana. Su aceptación viene dada por ser un platillo de cocina “pobre”. A pesar de tener una conformación elemental, las legumbres aportan el fósforo necesario en la alimentación, además de las vitaminas B y C. Gracias a sus propiedades, se ha difundido también en la costa francesa, próxima a Niza, donde se le conoce como “Socca”. También su preferencia está difundida en Piemonte, Sardegna, Ferrara y hasta la isla de Córcega, importado por genoveses, salvo en la cocina de Gibraltar, importado por los ingleses. Como mencionamos antes, también Montevideo y el Río de la Plata, traído por migrantes italianos.

Fainá: la típica torta salada de harina de garbanzos ultima modifica: 2020-07-24T14:12:37-03:00 da Luis Calasso
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