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HISTORIA

José Gervasio Artigas: 256 años de Prócer

Artigas - Estatua del Prócer

Un día como hoy, pero de 256 años atrás, nació un hombre que cambiaría el curso de todo un país, sin sospecharlo. Un hombre de grandes virtudes, de temple y determinación, que supo conducir batallas casi imposibles por la libertad de su pueblo. En esta nota queremos contarte más sobre José Gervasio Artigas, quien llegó al mundo en el año 1764 y dejó una profunda huella en la identidad y en la historia de todos los uruguayos.

En el remoto 1764

Artigas nació, como ya lo anticipamos, hace 256 años atrás. Llegó al mundo como parte de una de las familias fundadoras de Montevideo. En el primer padrón de Montevideo, realizado en el año 1726, figuraba el nombre de su abuelo, quien había llegado desde España. Artigas fue bautizado en la Iglesia Matriz, que aún se encuentra en la capital de nuestro país. Se formó académicamente en un colegio franciscano. En su juventud tuvo la oportunidad de conocer profundamente la campaña de la Banda Oriental (Uruguay no había nacido como tal) gracias a sus actividades vinculadas a la venta de ganado. Tal conocimiento le sería útil años después para enfrentar a sus enemigos. También le sería de utilidad su experiencia en el cuerpo de los “Blandengues“, un cuerpo militar cuya misión era la protección de la ciudad.

Artigas: conocedor de la campaña

De adolescente, José Gervasio Artigas era independiente, inquieto y rebelde. Sus actividades ilegales (el contrabando) le permitieron hacer numerosos amigos, muchachos que como él realizaban esta actividad, frecuente en la época. Se convirtió en un frecuentador asiduo de las tolderías y disfrutaba de reunirse con toda clase de personas: gauchos, indígenas, minuanos. Estas amistades tan diversas lo enriquecerían internamente y lo impulsarían a actuar en pos de la preservación de los grupos humanos más vulnerables y continuamente atacados, como los indígenas. Las diversas situaciones del campo lo habían vuelto un hombre sensible y perspicaz, dotes del carácter que emergerían posteriormente en sus conquistas militares y políticas.

Artigas - Retrato

Con libertad no ofendo ni temo

La libertad era, para Artigas, la mejor condición a la que hombres y estados podían aspirar. Así lo reflejó en sus múltiples actos revolucionarios, desde combatir ejércitos más poderosos a comprar la libertad de un afro-montevideano para concedérsela. Con aquel regalo, Artigas ganaría la amistad de su más fiel amigo, Joaquín Lenzima (el Negro Ansina). El Protector de los Pueblos Libres, como también se lo conoció, comenzó a oponerse al gobierno español en el año 1810. Los continuos ataques a la Junta Revolucionaria de Buenos Aires por parte del gobierno español indicaban que el único camino viable era la independencia. Seguiría una gran batalla vencida contra todo pronóstico (la Batalla de Las Piedras) que asestaría un duro golpe a la corona española. Pero no fue definitiva. Más tarde, Artigas sería traicionado y sus participaciones políticas para instaurar el federalismo fueron rechazadas. El sueño de la independencia, la libertad civil y religiosa y la constitución republicana se volvió añicos.

Artigas - Plaza Independencia

Federalismo, lo que no fue

Es historia conocida que Artigas perseguía un ideal de Estado que no pudo concretar a pesar de su empeño. Él quería, como lo manifiestan sus numerosas expresiones escritas, la unión de las Provincias Unidas del Río de La Plata. La independencia de la corona española y la consolidación de un poder compartido y de una unidad organizativa para el gobierno le aparejaron numerosos enemigos. Traicionado por quienes una vez compartían sus mismas ideas, nuestro Prócer decidió partir a Paraguay, donde vivió alrededor de 30 años hasta su muerte. No consiguió concretar lo que tanto ansiaba, pero a pesar de eso, nos legó un ejemplo de resistencia, de lealtad y coraje que perdura hasta nuestros días, aunque de su nacimiento hayan pasado 256 años.

José Gervasio Artigas: 256 años de Prócer ultima modifica: 2020-06-19T17:40:30-03:00 da Thamara Desalvo
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